Свидетели ИеговыЭтот сайт посвящён религиозной организации «Свидетелей Иеговы», известной своей активной прозелитической деятельностью по всему миру. Возможно, в вашу дверь уже стучали её представители. Возможно, Вы даже начали с ними «домашнее изучение Библии» — в таком случае, материалы данного сайта будут интересны вам вдвойне! Этот проект специально создан, чтобы дать ещё одну возможность услышать «Свидетелей Иеговы», присмотреться к их проповеди, вдуматься и проанализировать то, во что они верят и чему учат. В своём ежемесячном журнале они совершенно справедливо отмечают: «Хотя какая-то религия и претендует на одобрение Бога, а её служители цитируют из Библии, это ещё не означает, что данная форма поклонения угодна Богу. Её руководители, возможно, даже творят нечто впечатляющее, создавая видимость, будто через них действует Бог. Тем не менее, их религия может быть ложной, не приносящей приемлемых Богу плодов» (журнал "Сторожевая Башня" от 15 сентября 1996 г., стр. 4). Да, сегодня в мире существует слишком много разного рода религиозных течений, утверждающих свою богоизбранность, что бы просто довериться улыбчивым незнакомцам, стоящим у вашего порога и вычитывающим что-то из Библии. Народная мудрость гласит: «Не всё то золото, что блестит» и «Доверяй, но проверяй». Против этого не возражают и сами руководители «Свидетелей Иеговы», побуждая людей проверять с помощью Священного Писания все их утверждения и задавать, при необходимости, вопросы. Именно эта задача и легла в основу материала, представленного на страницах данного сайта: отбросив расхожие стереотипы о «Свидетелях Иеговы», рассмотреть и проанализировать основные постулаты их веры, организационную деятельность и историю этого религиозного движения.

Краткая историческая справка

Чарльз Расселл
Чарльз Расселл

«Свидетели Иеговы» — международная религиозная организация, возникшая с Соединённых Штатах Америки в 70-х гг. XIX века как кружок по изучению Библии, который был создан американским галантерейщиком по имени Чарльз Тейз Расселл. Члены этого кружка называли себя «Исследователями Библии». Расселл не имел какого-либо специального или религиозного образования и большинство богословских идей позаимствовал у адвентистов. Характерными особенностями учения «Исследователей Библии» были антитринитаризм, диспенсационализм, хилиазм, отрицание бессмертия души и адских мук, вера в «духовное» (нефизическое) воскрешение Христа из мёртвых и Его невидимое для человеческих глаз Второе Пришествие, сильный упор на истолкование библейских пророчеств и эсхатологию. Также важным элементом вероучения «Исследователей Библии» являлись хронологические расчёты, основанные на измерениях коридоров внутри Великой пирамиды в Гизе и их соотнесении с определёнными текстами Священного Писания. Чарльз Расселл был убеждён, что в 1799 г. начался особый период в истории мира, называемый «последними днями», во время которого должны произойти три главных события: невидимое возвращение Христа (1874 г.), начало правления Мессианского Царства на небесах (1878 г.), завершение небесного призвания христиан (1881 г.). Согласно его расчётам, этот особый период должен был завершиться в октябре 1914 г. К этому моменту мир, как предсказывал Расселл, погрузится в пучину хаоса, анархии, социальных революций, все религии окажутся в глубоком кризисе, и тогда Иисус Христос полностью возьмёт в Свои руки управление земными делами, а Его Царство сменит все человеческие системы правления. Для распространения своих идей лидер «Исследователей Библии» в 1879 г. начал издавать собственный ежемесячный религиозный журнал, получивший название «Сионская сторожевая башня и вестник присутствия Христа» (известный сегодня как «Сторожевая Башня»), а также книги и трактаты. В качестве юридического лица для обеспечения этой деятельности в 1881 г. было основано Общество Сионской сторожевой башни и трактатов, а в декабре 1884 г. оно было зарегистрировано как корпорация. В 1896 году его название было несколько изменено: корпорация стала называться Обществом Сторожевой Башни, Библии и трактатов. Неизменным его президентом до самой своей смерти оставался сам Чарльз Расселл. Помимо обширной издательской работы основатель Общества вёл активную рекламную кампанию по распространению собственных трудов: он путешествовал по Пенсильвании и соседним штатам, выступая с лекциями и дебатами на библейские темы и организуя на местах небольшие общины «Исследователей Библии». При этом каждый из таких «исследователей» становился в первую очередь исследователем и подписчиком издаваемой Расселлом литературы. В 90-х гг. XIX века подобные группы начали появляться за пределами Соединенных Штатов: президент Общества Сторожевой Башни неоднократно ездил в Канаду и страны Центральной Америки, побывал в России и даже совершил кругосветное миссионерское путешествие. С 1886 г. Расселл начал публиковать авторские толкования Библии, которые в итоге образовали серию книг под общим названием «Исследования Писания». Всего было выпущено семь томов. Эти книги послужили основой для формирования вероучения «Исследователей Библии». В июле 1914 г. в Европе началась Первая мировая война, и число групп «Исследователей Библии» заметно увеличилось. Все они замерли в ожидании предсказанного Чарльзом Расселлом установления Царства Божьего на земле, но когда обещанные сроки прошли, и стало ясно, что громко разрекламированное пророчество не сбылось, движение «Исследователей Библии» испытало серьёзный кризис. Расселл со страниц «Сторожевой Башни» призвал своих приверженцев набраться терпения и подождать до конца 1915 г. Он продолжал настаивать, что ситуация в Европе будет стремительно ухудшаться, однако война довольно быстро приняла позиционный характер. Последний год своей жизни 63-летний президент Общества Сторожевой Башни посвятил поездкам по Америке в стараниях приостановить развал созданного им религиозного движения. Он умер 31 октября 1916 года в поезде, возвращаясь из Лос-Анджелеса в нью-йоркскую штаб-квартиру «Исследователей Библии».

Джозеф Рутерфорд
Джозеф Рутерфорд

После смерти Расселла президентское кресло занял юрисконсульт Общества Сторожевой Башни Джозеф Франклин Рутерфорд. При нём демократический принцип управления общинами сменился на авторитарный (или, как он его называл, «теократический»). Рутерфорд распустил Редакционный Комитет, который, согласно указаниям в завещании Чарльза Расселла, должен был осуществлять надзор за всеми публикациями Общества Сторожевой Башни, запретил проповедникам самим выбирать себе территорию для служения, а со временем и отменил независимые выборы руководителей местных общин «Исследователей Библии». Оправдывая хронологию своего предшественника, он объявил, что все вычисленные даты были верными, но окончательное сокрушение человеческих правительств и религий отложено Иеговой на 3,5 года ради «избранных» (т. е. «Исследователей Библии»). В июне 1917 г. в США был принят Закон о шпионаже, согласно которому любые попытки (в т. ч. и через публикации в прессе) помешать военной мобилизации расценивались как преступление. За содержащиеся в литературе Общества Сторожевой Башни настойчивые призывы к отказу от службы в вооружённых силах федеральные власти США 7 мая 1918 г. выдали ордера на арест Рутерфорда и нескольких его ближайших сподвижников, но уже через 9 месяцев, в марте 1919 г., все они были освобождены из тюрьмы под залог. На свободу второй президент Общества Сторожевой Башни вышел с ореолом мученика и, на волне неожиданного интереса и сочувствия к своей персоне со стороны верующих, приложил все усилия для расширения деятельности по распространению литературы Общества. На конгрессе «Исследователей Библии», прошедшем в сентябре 1919 г., было объявлено о предстоящем издании нового журнала под названием «Золотой век» (известный сегодня как «Пробудитесь!») и подчёркивалась важность посвящения себя делу проповеди «от двери к двери». Рутерфорд быстро оценил большой потенциал этой деятельности, поскольку она позволяла отвлечь внимание рядовых верующих от доктринальных ошибок и неудач несбывшихся пророчеств. Освежить апокалиптические настроения в среде «Исследователей Библии» была призвана речь, составленная Рутерфордом, под громким названием «Миллионы теперь живущих никогда не умрут!», с которой он неоднократно выступал перед широкой публикой. В ней при помощи очередных псевдобиблейских вычислений обосновывалась идея, что к 1925 г. должны воскреснуть праведные мужи древности, такие как Авраам, Ной, Давид, а все «Исследователи Библии» вознесутся на небо, после чего на земле будет восстановлен рай. Провал этих предсказаний привёл к очередному глубокому кризису в среде «Исследователей Библии». Становилось очевидно, что вероучение должно претерпеть определённые изменения после 1914 г., если Общество Сторожевой Башни хочет сохранить доверие своих последователей. Вскоре на свет появилось множество книг и статей Джозефа Рутерфорда, которые всё больше и больше противоречили сочинениям Расселла. В 1926 г. Общество Сторожевой Башни отказалось от прежнего толкования войны Армагеддон как всеобщей социальной революции, в следующем году — прекратило издавать многотомник «Исследований Писания», а ещё через год — отказалось от учения Расселла о связи Великой пирамиды в Гизе с Божьими пророчествами, записанными в Библии. Рутерфорду также обязаны своим появлением и многие специфические доктрины, которых «Свидетели Иеговы» придерживаются и по сей день: запрет на участие в голосовании и патриотических мероприятиях, отказ от празднования дней рождения и других праздников, учения о т. наз. «спорном вопросе» и необходимости освящения имени Бога, обязательности проповеди для обретения спасения. По оценкам некоторых исследователей, за десятилетний период (1921-1931 гг.) руководимое Рутерфордом религиозное движение покинуло около 75% её членов, образовав независимые сообщества с похожими названиями («Объединённые исследователи Библии», «Свободные исследователи Библии», «Независимые исследователи Библии», «Ассоциация исследователей Библии "Рассвет"» и т. п.). Требовалось новое, уникальное самоназвание. В связи с этим в июле 1931 г. на одном из конгрессов Рутерфорд объявил присутствующим, что отныне они будут называться «Свидетелями Иеговы». В 30-х гг. начался процесс постепенного пересмотра разработанной Чарльзом Расселлом хронологии, в особенности это касалось роли и значения 1914 года в Божьем плане. Были преданы забвению такие даты, как 1799 г., 1874 г., 1878 г., 1881 г. Современный «Свидетель Иеговы» вряд ли вспомнит, что они значили когда-то для «Исследователей Библии». Именно при Джозефе Рутерфорде начался переход от сети полуавтономных библейских кружков, созданных некогда Расселлом и его единомышленниками, к единой религиозной организации, имеющей жёсткую и многоуровневую иерархическую структуру, в которой руководство пользовалось безграничной властью.

Сегодня Организация «Свидетелей Иеговы» насчитывает в своих рядах 8,2 млн. человек и представлена более чем в 200 странах мира. Каждый последователь, независимо от пола, возраста и места проживания, побуждается к активному распространению вероучения Организации и литературы Общества Сторожевой Башни среди других людей. Это осуществляется, главным образом, при помощи методичного обхода всех квартир и домовладений в определённом районе. Ежемесячно все участвующие в проповеди «Свидетели Иеговы» обязаны предоставлять своему религиозному руководству подробный отчёт о результатах этой деятельности: сколько часов затрачено, сколько публикаций удалось распространить, со сколькими людьми начато бесплатное «изучение Библии» и т. п. Как и во времена Джозефа Рутерфорда, религиозная организация «Свидетелей Иеговы» имеет иерархическую структуру. С середины 70-х гг. полномочия президента Общества Сторожевой Башни были значительно урезаны: он более не влияет на вероучение, содержание публикаций и не контролирует деятельность религиозных общин. Единым руководящим органом «Свидетелей Иеговы» и всех связанных к ним юридических объединений (в том числе и Общества Сторожевой Башни) является Руководящий Совет, состоящий на сегодняшний момент из семи человек (Энтони Моррис, Дэвид Сплэйн, Стивен Летт, Геррит Лёш, Сэмюэль Хёрд, Джеффри Джексон и Марк Сандерсон). Главный религиозно-административный центр расположен городе Уорвик (штат Нью-Йорк). Руководство «Свидетелями Иеговы» по всему миру осуществляется через местные филиалы. Территория, подведомственная каждому филиалу, поделена на районы, объединяющие в себе около 20 групп («собраний») «Свидетелей Иеговы» (в одно «собрание» входит в среднем 100 человек). Деятельность «Свидетелей Иеговы» вызывает в обществе неоднозначную оценку, периодически они оказываются в центре громких скандалов. Наиболее часто «Свидетелей Иеговы» критикуют за практику полного бойкота бывших единоверцев (с лицами, оставившими эту религию или изгнанными из неё, запрещено общаться даже по электронной почте), за отказ от переливания крови и её основных компонентов даже в тех случаях, когда это является единственной возможностью спасти жизнь, за запрет свободного изучения и толкования Библии внутри общины, за использование недобросовестного перевода Библии, выполненного группой неспециалистов из числа самих «Свидетелей Иеговы», в котором многие догматически значимые места просто подогнаны под их вероучение (т. наз. «Перевод нового мира»). 20 апреля 2017 года Верховный суд Российской Федерации признал экстремистской деятельность «Управленческого центра Свидетелей Иеговы в России», запретив его деятельность и деятельность всех его 395 отделений на территории России. Имущество Управленческого центра подлежит конфискации и обращению в пользу государства.


Читайте прямо сейчас:

Книгоизучение. Урок 3: «Что Бог замыслил для земли?»

Сегодня многие люди настолько озабочены житейскими проблемами, что им просто некогда всерьёз задуматься о Боге и о том, во что же именно они верят. Зачастую их религиозная жизнь ограничивается празднованием Рождества или Пасхи. Именно для таких людей в первую очередь и предназначена книга «Чему на самом деле учит Библия?», выпущенная Организацией «Свидетелей Иеговы». Она написана понятным языком, содержит много красочных иллюстраций, предл... Перейти к чтению

[Категория: Дополнительно]

Книгоизучение. Урок 7: «Истинная надежда для умерших близких»

Продолжение обсуждения взгляда Общества Сторожевой Башни на участь умерших. Учитывая крайнюю материалистичность подхода «Свидетелей Иеговы» к загробной жизни, возникает вполне логичный вопрос: что их религиозная организация может предложить человеку или, не дай Бог, его безутешным родственникам? Светлая память да лопух на могилке — всё, что останется от «Божьего образа» на земле? Из седьмого урока книги-учебника «Чему на самом деле учит Библия?» ... Перейти к чтению

[Категория: Дополнительно]

Вопросы о телесном воскресении Христа

Один из величайших христианских богословов как-то сказал: «Если Христос не воскрес, то и проповедь наша тщетна, тщетна и вера ваша» (1Кор. 15:14). Из этого ясно, что учение о воскресении Иисуса Христа является крайне важным элементом христианства, без которого оно — лишь напрасная трата времени. Организация «Свидетелей Иеговы» проповедует, будто наш Спаситель после физической смерти вернулся к жизни в виде духовного суще... Перейти к чтению

[Категория: Вопросы к СИ]

Святой Дух в учении «Свидетелей Иеговы»

После анализа вероучения «Свидетелей Иеговы» о Боге-Отце и о Его Сыне, Иисусе Христе, логично обратиться к их взглядам относительно Святого Духа. Без сомнения, для христиан эта тема так же весьма важна, поскольку непосредственно затрагивает центральный христианский догмат — учение о Пресвятой Троице. Так как в Евр. 9:14 Святой Дух назван «вечным», а в Пс. 142:10 — «благим», то «Свидетели Иеговы» сталкиваются с серьёзным затруднением: если Он — не Бог, то кто же?... Перейти к чтению

[Категория: Вероучение]